Suoni, rumori, silenzio e possibilità di ascolto (2)

Restando in tema di abitudini percettive e di ascolto come “operazione creativa” (Eno, 1996), vorrei riflettere sull’analisi che Brian Eno (1996) effettua del pezzo di musica minimalista “It’s Gonna Rain”, composto da Steve Reich nel 1965, della durata approssimativa di diciassette minuti e cinquanta secondi (vedi allegato per l’ascolto). Il materiale originario di questa composizione deriva da una registrazione fatta nel 1964 a Union Square, San Francisco: in essa, il predicatore pentecostale afroamericano Fratello Walter parla della fine del mondo, mentre si sentono alcuni rumori di fondo (ad esempio, il verso di un piccione, altri suoni vicini e lontani). Il nastro si apre con il racconto della storia di Noè, e la frase “It’s gonna rain” (“pioverà”) viene ripetuta in loop nel corso della prima metà del brano: in sostanza, la frase è trasmessa da due macchine (due nastri) che la diffondono a velocità differente, in modo che l’una risulti l’eco dell’altra; in seguito la velocità cambia di nuovo e la percezione è totalmente diversa. La cosa interessante, nota Eno, è che è un pezzo molto semplice, che chiunque potrebbe avere creato, ma i cui risultati sono molto complessi da un punto di vista sonoro: a livello quantitativo, il materiale è estremamente limitato, ma l’attività che genera è molto ricca e complessa. Accade, spiega, un processo di abituazione simile a quello della vista, quando lo sguardo si fissa su qualcosa per un momento prolungato: gli occhi cancellano velocemente la vecchia informazione, smettono di vedere ciò che stavano vedendo, cogliendo soltanto le differenze. Dopo diverse ripetizioni, anche l’orecchio cessa di udire le informazioni trasmesse, divenute familiari. Come nel caso della vista, vengono rifiutati gli elementi statici a favore della differenza, di ciò che cambia. Questo è ciò che accade con il brano di Steve Reich: si iniziano a percepire i dettagli in maniera differente, cogliendo alcuni aspetti come se fossero inediti (ad esempio quei particolari definiti da Eno come “esotici”: il suono di strumenti a fiato, i versi degli uccelli), e col passare del tempo tali aspetti diventano sempre più prominenti. Ascoltando con attenzione il brano, risulta che le due registrazioni sono ben lungi dall’essere semplicemente sovrapposte: manipolate e trasmesse a velocità differenti, creano un unico movimento in cui, a partire dal medesimo materiale, si scoprono via via particolari inediti. Gli stessi suoni vengono combinati dal nostro orecchio in modi diversi con esiti diversi , grazie ai cosiddetti shifts (spostamenti) percettivi, come accade nei disegni di Escher o nelle illusioni ottiche. Ad esempio, la medesima frase – “It’s gonna rain” – può essere interpretata come: Italy, It’s Orleans, It’s alright, It’s so lame, disco-land, Miss Norene, This ol’ life, e così via. Steve Reich – sottolinea ammirato Brian Eno – utilizza la ripetizione della frase come mezzo per invitare il pubblico a modificare la propria modalità di ascolto: altrimenti, persistendo con il vecchio stile di ascolto, si udrebbe la stessa frase ripetuta noiosamente più e più volte. Con un cambiamento di attitudine, al contrario, si dispiegano molteplici possibilità generative: “[…] il brano di Reich è un’ottima esemplificazione di come la varietà possa essere l’esito di sistemi molto semplici” (Eno, 1996).

Nella medesima occasione (una conferenza tenuta a San Francisco nel 1996), Eno approfondisce il meccanismo attraverso il quale avvengono questi cambiamenti percettivi, che per certi versi richiedono all’ascoltatore uno sforzo, una modifica delle proprie disposizioni uditive. Lo fa citando il famoso saggio di Warren McCulloch, Humberto Maturana, Walter Pitts e Jerome Lettvin, dal titolo “What the Frog’s Eye Tells the Frog’s Brain” (1959). In esso, commenta Eno, gli studiosi riportano la scoperta secondo la quale gli occhi delle rane non funzionano come quelli umani: “I nostri si muovono sempre, si aprono e si chiudono rapidamente, esaminano. Muoviamo la testa. Una rana invece fissa gli occhi su una determinata scena e li lascia lì, immobili. Smette di vedere tutti gli elementi statici dell’ambiente, che diventano invisibili, ma non appena un elemento interessante si muove – ad esempio una mosca – esso viene percepito con un contrasto molto netto rispetto all’ambiente circostante. La mosca, l’elemento mobile, è l’unica cosa che, in quell’istante, la rana vede e riesce a catturare velocemente con la lingua”. Il musicista inglese suggerisce che ciò che accade alle nostre orecchie ascoltando il pezzo di Steve Reich è analogo al comportamento degli occhi della rana. Poiché il materiale è comune ad entrambi i nastri, ciò che si inizia a notare non sono le ripetizioni, ma i patterns di interferenza tra i due: “E’ come se il nostro orecchio ingrandisse sempre più i dettagli finché non giunge ad ascoltare quelli che a me sembrano atomi di suono (atoms of sound)”. Eno tiene a sottolineare che tale processo non rappresenta la comune abitudine percettiva sonora: “A volte le persone che sentono il brano di Reich lo trovano noioso per via di quella voce che continua a martellarti in testa. E difatti, se non lo ascolti con attenzione, è esattamente ciò che è”. Tuttavia, quel materiale sostanzialmente semplice offre molteplici opportunità generative: “L’ascolto è un processo creativo, non si tratta semplicemente di propinare certi stimoli ad un pubblico passivo” (ibidem, 1996).

Sintetizzando: cosa fa sì che l’esperienza d’ascolto non resti a un livello di ricezione passiva e annoiata di una serie di frasi ripetute? Cosa rende l’incontro con una simile composizione un terreno potenzialmente fertile e generativo? E’ indubbiamente interessante la spiegazione fisiologica che prende in considerazione i cosiddetti shift percettivi, quei micro-spostamenti compiuti abitualmente dagli occhi per mantenere a fuoco l’immagine retinica di un determinato oggetto: la stabilità si svela così come una sorta di illusione, poiché la continuità dell’immagine è garantita dalla discontinuità, cioè da una serie di piccoli movimenti di assestamento (simili a quelli compiuti per mantenersi in equilibrio su una bicicletta, o a quelli messi in atto da uno skipper per stabilizzare la direzione dell’imbarcazione). Come a dire che i nostri organi sensoriali dispongono di una naturale propensione a cogliere le differenze al fine di mantenere una percezione stabile dell’ambiente, o all’opposto, tendono a illuderci che il nostro mondo rimanga tale e quale (l’illusione di familiarità e ripetitività di cui parlava Pimentel), tramite processi di assestamento delle differenze di cui non ci rendiamo conto, se non con un’attenzione focalizzata e consapevole. Un’altra utile chiave di lettura si può rinvenire nella conferenza del 1979 “The Studio as Compositional Tool” (“Lo studio come strumento compositivo”), nella quale Eno propone una meta-riflessione su differenti approcci di ascolto. Argomenta che la musica classica lavora a partire da un corpo di suoni rifiniti, puri e musicali, suoni che sono cioè separati da quelli del mondo: in tal modo musica e rumore si configurano come entità distinte, così come risultano ben distinti i musicisti e il pubblico. “A me piace far sfumare queste distinzioni, mi piace lavorare con tutti i suoni nella loro complessità, sino al rumore puro, come il ronzio di Londra. Se ti siedi a Hyde Park abbastanza lontano dal traffico, in modo da non sentirne alcun rumore specifico, riesci ad ascoltare la totalità ordinaria (the average of the whole thing). Ed è un suono bellissimo. Per me è bello tanto quanto assistere ad un concerto in un teatro”: come vedremo più avanti, questo pensiero rappresenta il fulcro concettuale della cosiddetta “ambient music” creata da Eno. Il critico e studioso di Brian Eno Eric Tamm (1988), afferma che la sua musica è in gran parte costruita “verticalmente”. Si tratta di una musica interessata al “puro colore del suono”, piuttosto che all’evoluzione lineare (“orizzontale”) delle melodie: “Ogni attimo della sua musica presenta un certo tono di colore o timbro, e l’accento è posto sulla relazione tra questi colori, piuttosto che sull’evoluzione del materiale tematico, come è accaduto per secoli nella musica occidentale. Ciò che Eno sente stando seduto a Hyde Park è una musica d’ambiente composita, geografica, che non necessita di una teleologia orizzontale o di una logica lineare di sviluppo”. Si sta parlando, dunque, di differenti modalità percettive e recettive, strettamente connesse alle aspettative, spesso inconsce e influenzate dalla cultura, con cui ci si accosta e ci si pone in una relazione di ascolto. E’ chiaro, continua Tamm, che non ci si può avvicinare alla Quinta Sinfonia di Beethoven nella modalità percettiva di Hyde Park e viceversa; così come non si può ascoltare “It’s Gonna Rain” di Steve Reich da una prospettiva uditiva lineare e occidentale. Poiché Eno lavora con i suoni e non tanto con note sulla carta, “l’ascolto è la sua principale attività compositiva” (Tamm, 1988). Brian Eno parla, nello specifico, di “posizioni di ascolto”, osservando che ogni musica richiede una posizione d’ascolto adeguata. Spesso invece capita di procedere con una sorta di “pilota automatico”: quello che ci consente una maggiore prevedibilità e affidabilità, che permette di risparmiare energie, riducendo l’incertezza. Ritornando alla domanda della pagina precedente, Eno stesso pare suggerire che le abitudini percettive, proprio in quanto abitudini, non sono semplicemente legate a condizioni fisiologiche ma sono piuttosto il frutto di processi di apprendimento: il considerarle come intrecciate al contesto socio-culturale ed esistenziale delle persone, oltre che essere più rispettoso della complessità, dischiude numerose potenzialità creative. Inoltre, la naturale propensione dei nostri organi sensoriali a rilevare le differenze, giocando con continui assestamenti (“shifts”) al fine di garantire un’informazione – visiva, uditiva, olfattiva, e via dicendo – il più possibile familiare e stabile, evidenzia paradossalmente che, come esseri umani, non siamo per forza vincolati ad un’unica posizione per rapportarci al mondo e all’altro da noi. O, detto in altro modo: potenzialmente siamo molto più dinamici di quanto crediamo. Questo discorso si ricollega a quanto dicevo nel secondo capitolo a proposito di come cambia il nostro ascolto come clinici a seconda del contesto, anche culturale, di lavoro: un determinato atteggiamento relazionale, connesso al rapporto con uno specifico ambito, alle proprie esperienze personali e professionali, orienta in modo profondamente diverso il nostro ascolto verso i pazienti – i quali a loro volta lo influenzano – predisponendoci così a creare insieme una certa musica e non un’altra.

Eno sostiene che più si comprende la struttura di qualcosa, e più ci si sorprenderà dei suoi più piccoli movimenti e dettagli, aprendo ad innumerevoli opportunità: questa osservazione rappresenta un buon appiglio per parlare della sua idea di “ambient music”, che penso possa risultare interessante per le potenziali connessioni con la pratica clinica, oltre che con la metafora del “contesto di ascolto” (rif.: “Ambient 1: Music for Airports”, 1978).

Secondo il musicista britannico (1996), il termine “ambient music” è ambiguo, e possiede due significati principali. Il primo ha a che vedere con l’idea di una musica che consente al pubblico una varietà di posizioni di ascolto. Sarebbe un malinteso considerarla una musica di sottofondo: “Molte musiche scelgono da sole la propria posizione di ascolto. La muzak vuole essere uno sfondo. Il punk esige un ascolto attivo. La classica ti trasporta in altri luoghi. Io volevo creare qualcosa da cui si potesse entrare e uscire. A cui si possa fare attenzione o da cui si decida di non farsi distrarre mentre si sta facendo altro. Personalmente non riesco a leggere con un disco pop, o con della musica classica accesa. Sono generi di musica che non ti permettono di lasciare libero uno spazio mentale, almeno nel mio caso. La ambient music invece ti consente molte differenti tipologie di attenzione” (corsivo mio, 1996). Il secondo significato riguarda la possibilità, a cui allude il termine, di creare un’atmosfera (ambience), un senso del luogo (sense of place) che completa e altera la percezione del proprio ambiente fisico (environment).

L’idea di una musica che non si imponga ma che lasci agli interlocutori degli spazi espressivi, mentali e relazionali, nonché varie possibilità di ascolto e di sintonizzazione, mi sembra una lente metaforica utile ad inquadrare la relazione terapeutica come “ambiente” in cui esperimentare possibilità relazionali ed emotive “altre”, ma anche un nuovo sentire personale ed una differente percezione del proprio “mondo”: un “senso del luogo” che arricchisce e modifica l’esperienza dei propri contesti di appartenenza e di riferimento. Un diverso modo di parlare di deutero-apprendimento, quindi: l’opportunità non soltanto di ampliare il proprio ventaglio di letture e di “affordances” col mondo, ma soprattutto lo scoprire – con un lavoro faticosamente e profondamente emozionale – che non sempre il cambiamento riguarda un movimento concreto e tangibile (ad esempio una fuga, la rinuncia ad una possibilità di vita o di carriera, il trasferimento da un ambito insoddisfacente ad uno diverso, nella speranza di un maggior benessere), ma che frequentemente esso è legato a un differente modo di stare in un medesimo contesto. Non si sta alludendo a una logica dell’adattamento, ma a circostanze esistenziali, sempre più attuali, in cui potrebbe risultare rischioso o difficile abbandonare certi contesti o apparire poco verosimile cambiarli in toto (come nel caso di un handicap fisico irreversibile, di una disabilità con cui si dovrà convivere, o ancora del lavoro in istituzioni o servizi caratterizzati da strutture burocratizzate e scarsamente flessibili): paradossalmente il cambiamento più significativo potrebbe essere legato al rimanere, modificando la propria esperienza di tali “ambienti” ma mantenendo al contempo un senso di continuità e di fedeltà verso se stessi. Citando Brian Eno (1996):

Non c’è nulla di lineare nell’evoluzione: è un processo in cui si cerca di rimanere nello stesso luogo, tentando di mantenere un’identità in un paesaggio che cambia.

Riflettendo sui processi creativi alla base della sua “ambient music” (1996), Eno illustra con entusiasmo come sia possibile ottenere una grande quantità di materiale e di esperienze a partire da un punto di partenza molto semplice: si tratta di mettere in moto processi con esiti più complessi e molto diversi dalle aspettative iniziali. Per fare ciò, si serve a scopo esemplificativo del cosiddetto “effetto moiré” (moiré pattern): una figura d’interferenza, creata ad esempio da due griglie uguali sovrapposte con diversa angolatura, o anche da griglie parallele con maglie distanziate in modo leggermente diverso (“moiré”, in francese, si riferisce a un tipo di tessuto con un effetto cangiante che ricorda le onde o l’acqua; è un termine usato anche in tipografia per indicare un effetto indesiderato della stampa). Quando due materiali uguali vengono sovrapposti si crea una complessa interazione, dice Eno, qualcosa di imprevisto, che suscita sorpresa (qualcosa di analogo all’effetto ottenuto da Steve Reich con “It’s Gonna Rain”). Eno lo utilizzò come metodo di composizione della sua “ambient music”: “L’idea di base è che è possibile pensare ad un sistema o ad un insieme di regole che, una volta avviati, creeranno musica per te … una musica che non hai mai sentito prima” (ibidem, 1996). E’ molto lontano dall’idea di un compositore che crea un’immagine completa (uno spartito, gli accordi di una canzone compiuta), e poi se ne distanzia, quasi come se il brano avesse vita propria. Significa mettere in moto qualcosa e lasciare che faccia musica, che agisca per noi. Un esempio è il primo brano di “Ambient 1: Music For Airports” (1978): le note, cantante da tre donne e dallo stesso Eno, si ripetono secondo cicli detti incommensurabili, cioè non c’è alcuna probabilità che tornino ad essere sincroni. Gli elementi di base non cambiano, ma il pezzo apparentemente contiene molta varietà: gli elementi non si riconfigurano mai allo stesso modo. Eno, a questo proposito, distingue tra “musica generativa” e musica classica o sinfonica. Tutto ciò che può essere definito classico pianifica in anticipo e poi costruisce esattamente quanto progettato (come una sorta di architettura), ricercando un setting neutro. La “musica generativa” predispone un insieme di regole e poi lascia che il processo agisca: esso è in tal modo “fuori controllo”. Ciò significa che la musica ha la sua propria vita: è imprevedibile, irripetibile, incompiuta (non ha una conclusione prestabilita), è sensibile al contesto (cioè procederà diversamente a seconda delle condizioni di partenza, degli eventi che accadono, e via dicendo). Le forme generative (generative forms) sono multi-centrate (multi-centered): non c’è una catena di comandi che procede gerarchicamente dalla cima alla base, ma una rete di processi che si intersecano. Eno si domanda, a questo punto, chi possa dirsi l’autore di una tal musica, e se abbia ancora senso parlare di compositore-autore quando la musica si genera in maniera imprevedibile. Egli utilizza idee dichiaratamente sistemiche e cibernetiche: il concetto di “musica generativa” è strettamente imparentato con la teoria dei sistemi e con la nozione di organismi che si auto-organizzano. Dichiara di trovare stimolante l’idea di un sistema che si auto-genera (self generating system), poiché il fatto di sperimentarne significati e applicazioni può portare ad un cambiamento di epistemologia riguardo a come funziona il mondo, come le cose si organizzano, evolvono, sono controllate,  e quali possibilità abbiamo come esseri umani in tutto ciò. “Significa passare ad una nuova metafora” (1996):

Far evolvere le metafore è ciò che, secondo me, fanno gli artisti (Evolving metaphors, in my opinion, is what artists do).

Tale espressione può essere inoltre tradotta con: gli artisti danno vita a “metafore generative”. Gli artisti, nella prospettiva di Eno, sono “esploratori di metafore”: creano dei lavori che danno alle persone la possibilità di sperimentare idee nuove e radicali in un ambiente protetto, senza che di fatto non accada loro nulla di concretamente pericoloso. Offrono l’opportunità di uscire dalla vita reale e di entrare in una sorta di virtualità: la metafora non è che un modo di spiegare qualcosa che abbiamo sperimentato, qualcosa di familiare, ma in termini differenti. Citando un libro di George Lakoff e Mark Johnson, “Metaphors we live by” (1980), Eno evidenzia come nella vita quotidiana ci siano numerose metafore dominanti, presenti nel nostro immaginario culturale e utilizzate nelle pratiche discorsive senza che ce ne rendiamo conto; ad esempio, il discutere viene descritto e definito nei termini di una battaglia, di una guerra: lei lo ha sconfitto, lui ha attaccato la sua posizione, e così via. Quando pensiamo al processo del discutere, tendiamo a ricostruire le nostre possibilità nei termini offerti dalla metafora: nel caso di cui sopra, diviene inevitabile vedere gli interlocutori come contendenti, dei quali uno risulterà vincitore e l’altro perdente. Ma, sottolinea Eno, è anche possibile vedere la discussione nei termini di una danza, dove i movimenti di ciascuno creano una coreografia complessiva, dunque qualcosa di bello. Necessariamente ciò produrrà un tipo di discorso diverso: cambiando metafora, cambieranno anche le nostre opzioni linguistiche. L’arte generativa è un modo per non gettare via le vecchie narrazioni e descrizioni: al contrario, è un modo per espandere le vecchie metafore includendo nuovi spunti (“Un oggetto culturale di tal fatta innova, ricicla, rifiuta esplicitamente e ignora”).

Paolo Bertrando (2010) – citando Brian Eno con la sua descrizione di sistema che, una volta stabiliti dei limiti e delle regole iniziali, si auto-organizza generando una sua propria musica – specifica la differenza tra istruzione, nel senso di trasmissione di contenuti, e formazione, intesa come modo di aiutare le persone a sviluppare abilità, capacità o caratteristiche personali attraverso l’auto-organizzazione. In quest’ottica, la terapia si configurerebbe come una sorta di “arte generativa”, in cui il terapeuta – coinvolgendo se stesso come strumento – predispone una cornice “virtuale”, una parentesi metaforica dalla vita (che tuttavia fa parte della vita stessa), un ambiente “protetto” in cui gli interlocutori possono mettersi in gioco, sperimentando “vecchie narrazioni” ma in termini differenti – metaforici, appunto, cioè in grado di far scattare la comunicazione e l’esperienza a un livello “altro”. Una cornice flessibile da cui poter entrare e uscire, non soltanto sul piano letterale – la stanza di terapia – ma anche e soprattutto a livello di movimenti relazionali, di tempi, di sintonizzazione su certe posizioni di ascolto. Sotto questa luce, il paziente apprende a diventare un artista della propria esistenza, che – partendo da un corpus di idee, assunti e valori culturali ricevuti in eredità dalla generazione precedente – li rimescola, li rivaluta, reintroduce alcuni spunti non più attuali, mentre ne rinnova o stravolge altri.

Nella prefazione all’edizione italiana di “Comporre una vita” (1989), Mary Catherine Bateson introduce il suo discorso sottolineando come il cambiamento rappresenti il carattere distintivo della vita contemporanea: “Ovunque gli individui imparano ad adattarsi; pure, in qualche momento, devono anche imparare ad affermare le persistenze culturali e personali che trascendono quel cambiamento. I più svariati elementi vengono mutuati e mescolati, e ciò che si decide di preservare subisce tuttavia delle modifiche e riceve nuove attribuzioni di significato dalla collocazione in un contesto nuovo, così che ovunque uomini e donne sono sempre impegnati in un processo creativo di composizione delle proprie vite [pag. 7]. [si tratta di] discernere l’identità e l’impegno di fondo celati sotto il flusso del cambiamento. Se siamo costretti a mutare e ad adattare tutto lo specifico delle nostre vite, possiamo viverlo come una perdita di continuità, o testimoniare che più grande è il cambiamento e maggiore è la continuità che vi soggiace. […] La disponibilità a riconoscere tali continuità sembra andare di pari passo con la disponibilità a rivalutare e riutilizzare anche elementi che apparentemente erano stati accantonati: perché [non si parla] di abbandonare il passato, ma di assorbirlo nelle nuove creazioni” [pag. 8-9].

[continua]

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